9. oktober ville Jens Bjørneboe fylt 100 år. Bjørneboe var utdannet billedkunstner, men etterlot seg 14 romaner, tre diktsamlinger, åtte skuespill og en lang rekke essaysamlinger. Jens Bjørneboe var forfatter og samfunnsdebattant. Han tok opp spørsmål som ondskap, grusomhet, rettferdighet og menneskelighet. I sin diktning og sakprosa gikk han blant annet til angrep på skolevesen, rettsvesen og fengselsvesen. Bjørneboe levde et turbulent liv som var preget av manisk depressiv sinnslidelse, alkoholmisbruk og tidvis store personlige problemer, særlig mot slutten av livet. Han var bare 55 år gammel da han tok sitt eget liv i 1976.

Bjørneboe debuterte med den kritikerroste samlingen Dikt i 1951. Sitt virkelige gjennombrudd som forfatter opplevde han imidlertid med skoleromanen Jonas fra 1955, som han skrev samtidig som han var lærer ved Steinerskolen. Den skapte en av tiårets største litterære debatter og boken fikk betydning for utviklingen av norsk skole.

I taler og artikler som Tale til årets russ fra 1956, Svikeren fra 1961, Vi som elsket Amerika fra 1966 og Om formyndermennesket fra 1975  oppnådde han særlig i siste halvdel av 1960-tallet og tidlig på 1970-tallet å gi stemme til en ny generasjon radikal norsk ungdom.

 I 1967 ble han dømt for å ha utgitt den angivelig usedelige romanen Uten en tråd. Ifølge Bjørneboe var boka en parodi, skrevet for å få fart i debatten om pornografi i Norge, mens forleggeren hevdet at den var en lærebok. Utgivelsen vakte stor moralsk forargelse. Boken ble oversatt til en rekke språk. I Danmark ble den filmatisert og den fikk en oppfølger: Uten en tråd 2.  

Romanen Haiene, som kom i 1974, ble den første virkelig kommersiell suksess for Bjørneboe. Boken er en blanding av metafysisk selvgransking og forrykende sjøroman.

Bjørneboe sitt hovedverk er triologien Bestialitetens Historie (1966–1973) Her tar forfatteren opp det Ondes problem og utforsker menneskets eksistensielle vilkår.

Hans engasjerte og kritiske romaner om kontroversielle emner førte til debatt og gav ham en stor leserkrets, samtidig som hans opprørske livsførsel og forakt for autoriteter gjorde ham til et idol for de unge. Han blir ofte sett på som forfatteren som ofret seg for kunsten, for sitt brennende engasjement og sine lesere – og som derfor gikk under. Hans kombinasjon av utagerende livsførsel og en nådeløs selvutlevering gjorde han til den kanskje mest dyrkede og mytologiserte norske forfatteren i andre halvdel av det 20. århundret.

 

Utgivelser

Dikt

  • Dikt, 1951
  • Ariadne, dikt, 1953
  • Den store by, dikt, 1958 
  • Ti bud til en ung mann som vil frem i verden, dikt, 1963
  • Aske, vind og jord. Sanger, viser og dikt, 1968

Romaner

  • Før hanen galer, 1952
  • Jonas, 1955 
  • Under en hårdere himmel, 1957 
  • Vinter i Bellapalma. Av forfatteren Hans Berlows efterlatte papirer, 1958 
  • Blåmann, 1959 
  • Den onde hyrde, 1960 
  • Drømmen og hjulet, 1964, 
  • Uten en tråd, 1966 
  • Trilogien Bestialitetens historie
    • Frihetens øyeblikk. Heiligenbergmanuskriptet, 1966 
    • Kruttårnet, 1969 
    • Stillheten. En antiroman og absolutt siste protokoll, 1973 
  • Uden en trævl II, 1968, kun på dansk
  • Haiene. Historien om et mannskap og et forlis, roman, 1974 

Noveller

  • Hertug Hans. En novelle, 1972 
  • Lanterner. Noveller, reisebrev, epistler, 1977

Skuespill

  • Fugleelskerne, 1966 
  • Til lykke med dagen, 1965 
  • Semmelweis. Et anti-autoritært, 1968 
  • Amputasjon. Arenaspill i en akt, 1970 
  • Tilfellet Torgersen. Rekonstruert av aktstykker, 1973

Sakprosa

  • Norge, mitt Norge. Essays om formyndermennesket,1968 
  • Vi som elsket Amerika. Essays om stormaktsgalskap, straffelyst, kunst og moral, 1970 
  • Anarkismen – I dag?, 1971
  • Politi og anarki. Essays om katter, domstoler og mennesker, 1972 
  • Dongery. En collage om forretningsstanden og om markedsførerens liv, 1976 
  • Under en mykere himmel. Brev og bud fra en Steinerskole, 1976 
  • Røde Emma, 1976
  • Om Brecht, 1977
  • Om teater, 1978